Lucy McRae: arquitectura corporal para el futuro

  • Por:karen-millen

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10/2022

Las imágenes cautivadoras y provocativas de Lucy McRae son el resultado de las continuas experimentaciones e investigaciones desarrolladas en colaboración con otros artistas, diseñadores o científicos.

Examinando la forma en la que la ciencia está transformando el cuerpo, la estética profética de McRae plantea, a través del arte, un futuro aún por suceder, poniendo al límite cuestiones éticas e ideológicas sobre quiénes somos y hacia dónde vamos. Artista de ciencia ficción y pionera en difuminar los límites del arte, la arquitectura, la tecnología, el diseño y ahora, la moda, McRae, ha logrado habilidosamente imaginar otras formas de ser y, sobre todo, otras posibilidades para que la biología humana pueda ser aumentada por una mezcla de diseño físico y la modificación de genes y emociones, en colaboración con algunas de las organizaciones de mayor prestigio mundial como Philips, MIT, Ars Electronica o NASA.Lucy McRae: arquitectura corporal para el futuro Lucy McRae: arquitectura corporal para el futuro

Imagen superior: Future Survival Kit. Foto: Ariel Fisher.

A través de la etiqueta Body Architect, McRae intenta comunicar su naturaleza híbrida y así poder aproximarse a todo aquello que despierta su curiosidad. Su último trabajo, Heavy Duty Love, un dispositivo doméstico especulativo que compensa la falta de tacto humano en la vida temprana creada en laboratorio, ha sido extendido en una firma de moda, Future Sensitive Human, para plantear las complejas identidades que surgirán en torno a la tecnología CRISPR. Charlamos con Lucy.

Heavy Duty Love. Bienal de Venecia. Fotos: Brian Overend.

NEO2 Tu último trabajo, Heavy Duty Love, está siendo expuesto en la Bienal de Venecia hasta el 21 de noviembre. ¿Podrías explicarnos en qué consiste y cómo se te ocurrió la idea?

LUCY MCRAE Mis trabajos siempre investigan la manera en la que la ciencia y la tecnología provocan al cuerpo, a la mente, a uno mismo, a la humanidad. Así pues, Heavy Duty Love es una máquina, un prototipo en funcionamiento, imaginado en un mundo post-CRISPR, en el que la ingeniería la genética, la tecnología y todas las herramientas están disponibles de forma habitual y en el que podemos hacer crecer vida humana en un laboratorio sin necesidad de que la mujer sea el vehículo para el embarazo.

Sabemos que el tacto es el primer sentido que se genera en el útero, así que ¿de qué manera se vería afectado? ¿surgiría antes o después? ¿o sería directamente eliminado? La ciencia parece estar en una misión hacia la perfección y algunos aspectos como la vulnerabilidad, las debilidades, los accidentes, la serendipia no se consideran los puntos fuertes de la humanidad. Sin embargo, para mí sí que lo son. Esta máquina es una provocación que sugiere que al crear vida en un laboratorio se pueden generar tendencias neurobiológicas atípicas o hipersensibilidades. Se cuestiona duramente la relación con los progenitores debido a la carencia del primer abrazo de la madre, entendido como algo ancestral. Así que esta máquina es un lugar para un ser que está creciendo en un laboratorio y necesita nuevas formas de intimidad.

NEO2 ¿Cuál ha sido la respuesta del público?

LUCY MCRAE La instalación está teniendo una respuesta muy positiva. Creo que el concepto puede resultar para muchos un poco difícil de comprender. La idea de venir a este mundo de una forma radicalmente distinta puede parecer absurda, pero creo que este tipo de absurdeces son relevantes cuando la ciencia y la tecnología avanzan tan rápidamente. CRISPR se está convirtiendo en algo común, en algo mainstream.

Como creativa pongo mucho énfasis en los detalles y estos detalles están expuestos ante al público para que ellos mismos investiguen. En mis otros trabajos suele haber un componente interactivo además de un elemento voyeurístico, ya que normalmente hay visitantes dentro de la máquina que la prueban en sus propios cuerpos. En este caso, el cuerpo no está presente pero la máquina insinúa donde debe estar. Así que tengo la sensación de que en esta ocasión la atención se centra más en el trabajo y menos en el cuerpo interactuando con el trabajo.

NEO2 El Proyecto se ha extendido a una firma de moda llamada Future Sensitive Human. ¿Qué la hace especial? ¿Tienes planes para ella?

LUCY MCRAE ¡Si! La película mostrará una de las cinco o seis escenas de la maquina y lo que más ilusión me hace es que estamos creando merchandising. Se trata de algunas piezas de arte vestible y coleccionable de la película para su adquisición. Esto es una novedad. He deseado tener mi propia firma desde que era una niña, era mi sueño infantil, y ahora también es una oportunidad para usar la alta tecnología de la moda y plantear las complejas ideas en torno a la tecnología CRISPR. Puedes leer sobre CRISPR en un libro, pero no puedes leer sobre CRISPR en la moda. Por eso considero que es una gran oportunidad ya que este tema va a cambiar radicalmente la vida de todo el mundo.

Lucyandb art. Grow On You. Colaboración fotográfica entre Lucy McRae y Bart Hess.

Lucy McRae: arquitectura corporal para el futuro

NEO2 Hace algún tiempo, por el 2008, colaboraste con el artista textil Bart Hess en una impresionante serie de trabajos, Lucyandbart, sobre cómo podría evolucionar la silueta humana. ¿Ha cambiado tu hipótesis desde entonces?

LUCY MCRAE Creo que esta pregunta me lleva a pensar en que la forma que tengo de producir es muy primitiva e instintiva. Identifico mi rol como el de una intérprete, que siente las señales débiles en los márgenes de la cultura y los convierte en cosas físicas y tangibles con las que trastear, para poderlas comprender mejor. La colaboración Lucyandbart consistió en una rápida exploración del uso de ciertos materiales en el cuerpo y esa forma de crear, un poco a ciegas y sin saber muy bien cuál va a ser el resultado, es la forma en la que continúo trabajando en el estudio. También soy profesora de arquitectura en SCI-Arc y mi forma de enseñar se basa precisamente en el desconocimiento como vía para la claridad. En esto son pioneras la nueva estética y la innovación.

NEO2 ¿Te ves colaborando de nuevo con Bart Hess o con artistas parecidos?

LUCY MCRAE Estoy muy interesada en las colaboraciones con la moda. No soy diseñadora, pero me encanta la magia y la alquimia que surgen cuando trabajo con gente de orígenes y disciplinas diferentes. Sé que, si colaboro con una marca de moda, la visión que puedo incorporar va a ser muy diferente y el resultado sería muy distinto al que obtendríamos si trabajáramos por separado. Siento mucha curiosidad y me encantaría hacerlo. Recientemente he estado pensando en que el rol del artista consiste en estar en un proceso de reinvención continua. Yo sigo haciendo cosas que nunca he hecho antes porque creo que hay cierta magia en ser alguien ajeno, por lo que creo que esta incursión en la moda sería una reinvención. Estoy muy interesada en ver cómo mi punto de vista puede ser transferido a la ropa que lleva la gente.

NEO2 Tu creaste el término Body Architecture para definir lo que haces ¿Podrías explicarnos qué significa?

LUCY MCRAE La etiqueta Body Architect fue creada para conseguir un trabajo para el que no tenía experiencia alguna. Me invitaron a solicitar un puesto en una compañía de electrónica para liderar un equipo de investigación de diseño futuro, en el que trabajaría con ingenieros, diseñadores de moda, futuristas… Nunca había hecho algo así. Cuando fui a la entrevista me preguntaron que qué era yo, si era diseñadora gráfica, de comunicación, de producto… pero ¡yo no era nada de eso! Yo me había formado para ser bailarina clásica, comencé a estudiar diseño de interiores, tengo formación en arquitectura, hago diseño gráfico para películas y moda, me interesa la moda… ¡Yo soy un híbrido! No me dieron el trabajo porque necesitaban saber qué era exactamente. Fue mi director quien me sugirió crear una etiqueta nueva que resumiera toda mi experiencia híbrida para poder comunicar, según los estándares más tradicionales de negocio, lo que yo era. La etiqueta Body Architect me ayudó a conseguir trabajo y se ha convertido en una plataforma para poder trabajar en todo lo que me gusta.

En 2006, ser un hibrido no era para nada una ventaja, ni siguiera era algo que se pudiera entender. Sin embargo, hoy creo que todo se está fusionando en el ámbito de la educación permitiendo que las disciplinas se entrelacen a través del arte, la codificación, la historia y el FUTURO.

Solit ary Survival Raft. Fotos: Ariel Fisher.

NEO2 En una entrevista pasada dijiste que querías explorar cómo “el futuro, desde una perspectiva femenina, puede ser desordenado, visceral y humano”. ¿Es Heavy Duty Love el principio de un Body Architecture más femenino?

LUCY MCRAE Lo desordenado y lo visceral no sólo alude al resultado sino también al proceso de creación, a mi manera de crear. Creo que si se desea tener un resultado visceral no se puede llevar a cabo un proceso de prueba y análisis riguroso. Necesita estar abierto al error. Alguien me contó que las tejedoras a veces enhebran mal a propósito para atraer al espíritu del error. ¡Me encanta esa idea! Películas, obras de arte, todos tienen su propia idea sobre en qué se quieren convertir y es necesario dejar espacio para que aparezca el error y desarrolle su propia personalidad o al menos la base del trabajo.

NEO2 ¿Cuánto tardas en producir una de tus obras como Heavy Duty Love?

LUCY MCRAE Debido a la COVID, la fecha de inauguración para la Bienal de Venecia se pospuso dos o veces. De manera que el trabajo duró catorce meses desde la concepción hasta la entrega, aunque durante ese tiempo también creé Biometric Mirror y Solitary Survival Raft.

NEO2 ¿y cuántas personas suelen estar involucradas en el proceso?

LUCY MCRAE El número de colaboradores puede variar según la fase del proceso de trabajo. Podemos contar con un equipo de unas veinte personas para una película, o con un estudio de cinco a siete profesionales para la producción de una obra. Me involucro tanto en el proceso creativo que cuando llega el momento de extender el equipo me resulta muy difícil tomar la decisión y abrirme a otros, aunque reconozco que colaborar con diseñadores de producto, fabricantes, directores técnicos y arquitectos, entre otros, es fundamental para el éxito de la obra.

NEO2 Hace casi dos años hubo una retrospectiva sobre tu trabajo en NGV, Melbourne. ¿Apreciaste una gran evolución al ver expuestos todos tus trabajos? ¿Cómo te sentiste viendo toda tu obra junta?

LUCY MCRAE Nunca había visto el trabajo de trece años expuesto bajo el mismo techo. Melbourne es el lugar donde crecí y donde mis padres, mi familia, fueron testigos de todo mi trabajo. Realmente fue un momento importante para mí y recordé mis inicios como artista cuando me dedicaba a mis aficiones favoritas. Le exposición en NGV fue como poner una bandera en el suelo, fue la demostración de que lo había conseguido y de que mi trabajo se había tomado en serio. Ver la evolución de mi obra fue algo interesante ya que algunas veces, en el pasado, mi forma de trabajar, de un proyecto a otro, parecía algo muy caótico. Sin embargo, cuando vi toda mi obra bajo el mismo techo, comisariada por Simone LeAmon, comprobé la conexión y coherencia entre todas las obras y la estética intuitiva que tenían en común.

NEO2 También has colaborado con grupos de música como Architecture in Helsinki, Reptile Youth o Roby, en la creación de algunos de sus videos musicales. ¿Consideras éste un medio interesante para mostrar tu trabajo?

LUCY MCRAE Lo que ocurría en el pasado es que estos videos era experimentos, oportunidades para probar algo sobre lo que sentía curiosidad. En el caso de mi colaboración con Roby, pude experimentar con una prenda hecha con un textil líquido que había creado anteriormente con mi equipo. Lo que mis clientes no saben es que estoy experimentando…La música es una disciplina muy potente y poder combinar música y arte es para mí lo máximo para poder emocionar y tener un impacto en la gente.

Swallowable Parfum Live Lab.

NEO2 Me interesa especialmente tu obra Swallowable Parfum, en la que colaboraste con la bióloga sintética Shared Mansy. La idea de modificar nuestro olor personal de dentro a afuera me alucina ¿Cómo funcionaba el laboratorio? ¿Hubo alguna marca de cosmética interesada en el proyecto?

LUCY MCRAE Sí, esa obra se llevó a cabo en 2010, cuando en los Estados Unidos el mercado de la belleza estaba valorado en 465 billones de dólares. Para mí es un placer agitar y provocar negocios y mercados y el de la belleza nunca había sido perturbado hasta ese momento.

De pronto, empezaron a hablar de mí en los canales de noticias, diciendo que era una investigadora que convertía el cuerpo en un aromatizador, un perfume que funcionaba de dentro para afuera. Lo que ocurrió después fue inesperado. Se pusieron en contacto conmigo las principales compañías farmacéuticas diciendo que querían ser los primeros en producir y distribuir este producto tan innovador. Como artista me sentí como una impostora ya que no era real: no se trataba de una tecnología, sino de una provocación. Ese momento se convirtió en una epifanía personal, pero comprendí que era posible incitar a la tecnología contando historias que la gente se cree. Ahora, una de las firmas de belleza más importante ha iniciado un laboratorio ingerible.

Imagino que por cualquier motivo la forma en que mi obra espolea a la cultura es profética, adelantada a la tecnología y capaz de generar provocación. Hasta el momento no existe la forma de producir un perfume ingerible, pero no creo que tarden en crear algo parecido. Me resulta obvio el efecto de los productos de belleza comestibles, bien ingiriéndolos o a través de filtros solares.

Future Survival Kit. Foto: Ariel Fisher.

NEO2 Algunos de los proyectos que has llevado a cabo como Solitary Survival Raft o Future Survival Kit cuestionan la futura relación entre la tecnología y el cuerpo para mejorar algunas áreas de la vida humana. Sin embargo, en tus trabajos o experimentos, sentidos como el tacto o el olfato juegan un importante papel. ¿Qué lugar ocupará el aspecto emocional en el futuro de la tecnología? ¿Crees que se tendrá en consideración?

LUCY MCRAE ¡Es necesario que sea considerado! Siento que la ciencia está frotando contra la intuición humana y se nos está pidiendo más que nunca que actuemos como si fuésemos nuestros propios dioses, que tengamos el instinto de nuestros dioses para interconectarnos a través de la inteligencia emocional, para conectarnos con los ambientes virtuales a través de nuestros sentidos, por medio de la intuición más primitiva. Es muy importante y definitivamente considero que es la manera en la que tenemos que avanzar. Por desgracia, debido a las redes sociales y por la manera en la que los negocios están organizados, no estamos usando nuestra intuición como una forma de dirigir nuestras vidas, aunque creo que después de la pandemia la intuición está viviendo un renacimiento. Aquellos que han reflexionado profundamente durante la pandemia llevan ventaja a la hora de actuar desde la intuición.

Future Day Spa.

NEO2 Tu Proyecto Future Day Spa consiste en una experiencia personalizada que reproduce la sensación de ser abrazado. Compression Cradle, también se basa en estrujar el cuerpo para prepararlo para el tacto humano. ¿No te parece esta experiencia aún más relevante ahora que vivimos un periodo en el que el contacto físico debe ser limitado?

LUCY MCRAE Sí. Algunos amigos se pusieron en contacto conmigo al inicio de la pandemia diciéndome que había predicho el futuro y que ahora todos necesitaríamos este tipo de máquinas. Sin embargo, como todo el mundo, yo también estaba impactada. Tuve una crisis de identidad porque de repente las obras que estaba imaginando para un futuro cercano, mis investigaciones, se hicieron realidad. Una de las áreas que estamos explorando como estudio se centra en el futuro del bienestar, el futuro de la salud y el de los spas, e investigamos de qué manera pueden evolucionar introduciendo formas primitivas de intuición. Usando el bienestar como una forma de cultivar el confort del ser con la incertidumbre mediante el contacto físico, como hace Future Day Spa.

Compression Cradle: Fotos: Scottie Cameron.

NEO2 ¿Ha cambiado la pandemia la perspectiva general de tu trabajo?

LUCY MCRAE Nunca diría algo como “ya te lo dije” pero siempre he creído en la importancia que tiene nuestro cuerpo y la manera en la que sentimos a través de él. Es necesario optimizarlo para poder sentir las señales más débiles y al no poder hacerlo durante la pandemia experimenté una incertidumbre abrumadora. Así que ahora trabajo duramente, casi como una atleta, porque siento que mi cuerpo y mi forma de ser son fundamentales para mi creatividad y para la recepción de esas señales emitidas por la cultura. No lo había pensado antes, pero creo que las identidades de largo alcance que tenía se han reconectado a mi propio cuerpo de alguna manera.

Compression Cradle: Fotos: Daria Scagliola.

NEO2 ¿Alguna idea de lo que va a ser tu siguiente trabajo?

LUCY MCRAE Estoy trabajando en un nuevo corto que muestra la obra Heavy Duty Love y estoy muy ilusionada porque este corto llegará al mundo con una serie de coleccionables vestibles. Estoy pensando cuál sería la mejor manera de distribuirlos, pero por ahora creo que lo haré a través de Instagram, como una edición limitada con reserva previa. También estoy trabajando en una nueva película sobre performance, ritual y danza. Éste es el nuevo camino en el que me voy a aventurar.

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