Nueva tecnología para gestión de la temperatura en prendas de exterior

  • Por:karen-millen

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03/2022

La nueva tecnología de gestión de la temperatura corporal, del Prof. Hsu, se basa en un tejido de nylon y plata con rejillas de ventilación.

24.01.2022.- Un equipo dirigio por el Prof. Po-Chun Hsu, del Dpto. de ingeniería mecánica y ciencia de los materiales en Duke University, ha creado un material ligero para la gestión de la tempertatura. Atrapa la energía térmica cuando está seco y abre unas diminutas rejillas de ventilación para dejar escapar el calor cuando una persona empieza a sudar. Una vez secas, las rejillas de ventilación se cierran de nuevo para retener el calor.

El material, que utiliza la física en lugar de la electrónica para abrir las rejillas porá usar en varios tipos de prendas para ayudar a mantener al usuario cómodo en una amplia gama de situaciones. El método se menciona en un número reciente de la revista Science Advances.

Las personas que esquían o van de excursión en climas fríos suelen llevar capas para poder ajustar la cantidad de calor que su ropa atrapa a medida que su cuerpo se calienta, explica Po-Chun Hsu, pero si se colocan estratégicamente parches de un material que pueda dejar salir el calor cuando una persona está sudando, se podría imaginar la fabricación de un textil de una sola pieza que sirva para todo.

Cuando intentó por primera vez fabricar un material de doble uso, Hsu recurrió al nylon. Cortado en solapas, se enrosca sobre sí mismo cuando un lado se expone a la humedad. Sin embargo, como no es un material especialmente cálido, Hsu añadió una capa de plata, que atrapa el calor. Como el peso de la plata puede estropear las solapas de nylon, intentó que la capa fuera lo más fina posible. Para su sorpresa, la adición de plata hizo que las solapas se curvaran aún más.

Una combinación de nylon y plata

Después de experimentar con varios grosores de plata, Hsu descubrió un punto de equilibrio alrededor de 50 nanómetros, 2.000 veces más fino que una hoja de papel. Si fuera más fino, el fenómeno no sería tan fuerte. Si fuera más grueso, el peso de la plata empezaría a interferir en la apertura de los respiraderos.

Desconcertado por lo que ocurría, Hsu pidió la colaboración de Cate Brinson, titular de la cátedra de ingeniería mecánica de la Universidad. Ella y Boran Ma, estudiante de posgrado, comprobaron que cuando la capa inferior de nylon se moja, se expande como una lámina estirada desde los lados. Como está unida a la plata de la parte superior, no puede estirarse en esa dirección. La opción más fácil que queda es que el material de dos capas se enrosque, permitiendo que el nylon se expanda mientras obliga a la plata a encogerse.

Los investigadores crearon entonces una pieza del tamaño de una mano con solapas de unos milímetros. Es un 16% más cálida cuando está seca con las solapas cerradas que un tejido tradicional de poliéster y elastano; y un 14% más frío cuando está húmeda con las solapas abiertas. En conjunto, el híbrido de nylon y plata puede ampliar un 30% la zona de confort térmico.

Según Hsu, este enfoque tiene ventajas respecto a los métodos existentes para ventilar el calor a través de la ropa de abrigo.

Ahora Hsu está trabajando para que las rejillas de ventilación sean lo más pequeñas posible sin perder eficacia. También estudia la posibilidad de utilizar una capa superior de nanocompuesto que podría hacer que el material fuera de cualquier color sin cambiar sus atributos térmicos.

+ Info: https://pinkermoda.com/

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